Una breve historia del Populismo (Semana, 02-10-15)

Candidatos populistas como Bernie Sanders y Donald Trump mantienen una tradición estadounidense de larga data. ¿Qué es el populismo? En términos generales, es la creencia de que la voluntad de los ciudadanos comunes debe prevalecer sobre el de una élite privilegiada. A lo largo de la historia de América, movimientos basados ​​en anti-elitismo han surgido repetidamente tanto en la izquierda y la derecha, a menudo alimentada por teas carismáticos que aprovecharse el resentimiento de las personas marginadas. Hoy en día, tanto los partidos Demócrata y Republicano han astillado por los movimientos populistas.
Bernie Sanders, un "socialista democrático" describe a sí mismo que clama contra la desigualdad de ingresos y la clase multimillonario, está montando un serio desafío al principal candidato demócrata Hillary Clinton. La carrera republicana, por su parte, ha sido sacudido por la derecha campaña populista del magnate de bienes raíces Donald Trump, que se compromete a deportar a todos los 11.5 millones de inmigrantes ilegales y construir un enorme muro en la frontera con México. Ni mensaje Sanders ni de Trump es realmente nuevo. Sanders ha acelerado en el que el Partido Populista-finales del siglo 19 fue apagado, y como se ha observado recientemente el ex gobernador de Texas, Rick Perry, "Donald Trump es la encarnación moderna del movimiento Know-Nothing." ¿Quiénes fueron los Know-Nothings ?

Eran un movimiento político xenófobo que surgió en la década de 1840, en reacción a una gran afluencia de católicos irlandeses y los inmigrantes alemanes. Protestantes nativos vieron estos inmigrantes como amenazas de empleo de robar a la identidad cultural y religiosa de los Estados Unidos. El know-Nothings comenzó como secretas sociedades se le preguntó sobre sus vínculos con estos grupos; miembros fueron instruidos para decir que "nada sabían." Pero ellos salieron del armario en 1855 para formar el Partido Americano, exigiendo restricciones de inmigración y un requisito de residencia de 21 años para la ciudadanía. En 1856, el Know-Nothings eligió al ex presidente Millard Fillmore como su candidato, y ganó 21,6 por ciento de los votos. Más tarde, una grieta entre antiesclavistas y esclavistas facciones fatalmente astilló su movimiento, pero nativismo ha estallado de nuevo con cada ola sucesiva de inmigración. ¿Qué pasa con el populismo de izquierdas? El primer movimiento de este tipo se inició en la década de 1880, los agricultores que estaban sufriendo a causa de la caída de los precios del algodón en el Sur y una sequía en las Grandes Llanuras. Como los agricultores se hundieron más en la deuda, sus sentimientos latentes re de las élites orientales fueron encendidas, sobre todo por los banqueros de carga tasas de los préstamos exorbitantes y barones del ferrocarril de carga altos precios. Los agricultores, sindicatos, y sus simpatizantes formaron lo que llamaron oficialmente el Partido Popular, pero era conocido comúnmente como las listas pop u. Las listas u Pop sentían "exprimidos por el capitalismo sin restricciones de la Edad de Oro", dice el historiador de la Universidad de Rutgers David Green berg. Los populistas quería nacionalizar los ferrocarriles, romper grandes trusts, y deshacerse del patrón oro, lo que limita la oferta de dinero. También abogó por una jornada laboral de ocho horas, el sufragio de las mujeres, y un impuesto sobre la renta progresivo. En 1892 el candidato presidencial populista James B. Weaver ganó un 8,5 por ciento de los votos. Pero fue cuesta abajo desde allí. ¿Que pasó? Los populistas se dividió en dos facciones: "fusionistas", que pensaban que el partido debe unirse con los demócratas y populistas, que preferían la independencia. Los fusionistas prevalecieron, remontando detrás 1896 el candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan, cuya dirección convención denunciando el oro normalización "No crucificarán a la humanidad sobre una cruz de oro" -remains uno de los discursos más famosos de la historia americana. Él perdió la elección ante el republicano William McKinley, sin embargo, y llegó a perder dos más. Pero Bryan dejó un legado populista duradera. Él "fue el primer líder de un partido importante para argumentar a favor de la ampliación permanente del poder del gobierno federal para servir al bienestar de los estadounidenses comunes y corrientes", dice el biógrafo Michael Kazin. ¿Qué fue de los populistas? Muchas de sus ideas centrales fueron absorbidos por el Partido Demócrata y se convirtió en el fundamento del New Deal de Franklin Delano Roosevelt. Las versiones más radicales también surgieron durante la Depresión, que vio el meteórico ascenso de Huey P. Long. (Ver cuadro). Pero durante la guerra fría, anti-elitismo "comenzó a deslizarse sus amarras liberales", dice Kazin. Después de controlar el poder federal para una generación, los liberales eran la élite y el populismo dio un giro derecha dura. La cruzada anti comunista del senador Joseph McCarthy entrenado su retórica sobre todo en lo académico de izquierda, funcionarios educados Ivy League, y actores y productores de Hollywood. En la década de 1960, segregacionista gobernador de Alabama George Wallace jugó el héroe de la clase obrera, gruñendo a "burócratas puntiagudos con cabeza" y los liberales. Su tercera candidatura presidencial del partido en 1968 atrajo a 13,6 por ciento de los votos. El conservadurismo ha tenido una cepa del populismo anti-elitista desde entonces, más recientemente y de manera efectiva en el Tea Party. ¿Por qué ha vuelto el populismo? La crisis financiera de 2008 provocó una explosión de ira contra Wall Street y Washington. En Sanders, de izquierda populismo viene círculo completo sus discursos de campaña hubiera jugado bien en la década de 1890. Trump ha tomado el viejo mensaje nativista, añade una gran dosis de narcisismo, y se volvió a su movimiento en un culto a la personalidad. Pero a lo largo de la historia, los populistas de izquierda a derecha han tenido algo en común además de anti-elitismo. Mientras que a menudo influyen en los principales partidos, no ganan las elecciones nacionales. La mayoría de los votantes rechazan "la mentalidad de nosotros contra ellos", dice el columnista David Brooks, por lo que la historia del populismo "en general, una historia de la derrota."

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